PUSD: COVID-19 (Coronavirus) Updates

Dear PUSD Families,

As of this morning, we now understand from Caltech that a graduate student was tested for the Coronavirus, COVID-19. The student, who showed mild symptoms, is currently self-isolating in off-campus housing pending test results.

According to the Pasadena Public Health Department (PPHD), because the Centers for Disease Control (CDC) has recently broadened the criteria for testing for COVID-19, more and more individuals will be recommended by their physicians to be tested. When people are being tested, this does not mean they have the COVID-19 infection, therefore, there is no need for alarm. If there are people who are confirmed to have COVID-19, this will be communicated quickly.

PPHD advised us that we are now in Scenario II of the California Department of Public Health’s guidance for schools. This involves taking more immediate and proactive steps to ensure the safety of our students.

There are no cases of COVID-19 at PUSD at this time. Even though this case at CalTech has yet to be confirmed, we want to advise you that we are working closely with our Board of Education and PPHD to take the needed actions to help protect our school community if a COVID-19 case is diagnosed. Our first priority is the health and safety of PUSD students, faculty, staff, and community members, including those who may have a greater risk of complications from COVID-19. We will take all precautions recommended by PPHD, L.A. County Department of Public Health, and the Centers for Disease Control to prevent or contain the disease from spreading at our schools.

PUSD has been proactively planning for the different scenarios that can develop to protect our students, staff, families, and community members, and we are taking the following immediate steps:

• Effective Tuesday, March 10 through April 10, PUSD is postponing or canceling all public events that bring large groups of students, adults, and community members together. Canceled or postponed events may be conducted online. Child care and extended day learning programs are still running to support working parents. This decision was made out of concern for the health of our community as a social distancing measure in light of COVID-19. We will assess and reevaluate extending this decision early in the week of April 6. These actions include:

– School assemblies and performances
– No Boundaries 15 (scheduled to begin March 13)
– Pasadena LEARNS Cheer competition (March 14)
– Math Field Day (scheduled March 20)
– All District and school level parent/community advisory committee meetings, including PTA events
– School Open House events through April 10. These may move to an online sharing of student work
– PUSD’s staff Professional Development will continue on March 20 with the format to be developed

• At this time the SAT testing scheduled this weekend will proceed with precautions and social distancing. If this changes, we will notify you as soon as possible.
• Effective immediately, we are limiting visitors to PUSD schools, including volunteers. We look forward to welcoming our dedicated volunteers back to our campus later this spring.
• We are moving our schools to schedules that stagger recess and lunch times to limit the number of students who are together.
• Teachers and staff with any fever or respiratory infection symptoms should not come to work. Teachers and staff will self-screen (i.e. check themselves for fever 100F or higher and/or respiratory systems such as a productive cough) for respiratory infection symptoms each morning before interacting with students.
• All District sponsored out-of-state travel scheduled through April 10 is postponed or canceled.
• All school field trips scheduled through April 10 are postponed or canceled.
• Athletics will continue to be evaluated in consultation with CIF. We will have a determination soon.

We are working with community groups that use our facilities during non-school hours to evaluate if these events will proceed as normal.

At this time, Public Health does not recommend proactively closing schools. Beyond providing education for our students, public schools are the access point for critical social services for thousands of families. Many of our students’ parents are on the front lines of the COVID-19 response. School closures also create concerns about child care and possibly exposing at risk caregivers. By keeping our doors open, we help ensure that our community stays safe.

We have strong emergency procedures in place in the event of a school or district closure, including providing lunches to students who qualify for free or reduced lunch.

Please continue to take all possible precautions to help reduce the risk of spreading germs to others. These include the following recommendations from public health officials:

• Keep children who are sick at home and away from others if they have a fever of 100°F or above.
• #1 prevention method is frequent handwashing with soap and water for 20 seconds, especially after going to the bathroom, before eating, and after blowing your nose, coughing, or sneezing. If soap and water are not available, hand sanitizer with at least 60% alcohol can be used. Use of soap and water is best.
• Cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash and wash your hands. If you do not have a tissue, use your sleeve (not your hands).
• Avoid touching your eyes, nose and mouth with unwashed hands.
• Limit close contact, like kissing and sharing cups or utensils, with people who are sick.
• Face masks are most effective when used appropriately by health care workers and people who are sick.
• Clean frequently used surfaces.
• Get the flu vaccine if you have not done so this season. It’s not too late to get the flu vaccine. Being protected against the flu will decrease the number of people using healthcare resources and allow resources to be available for people who may have COVID-19.
• Practicing simple steps that limit your exposure to others who may be ill (such as verbal salutations instead of handshakes and hugs, not sharing utensils, cups and linens).

You can learn more about our COVID-19 response on our website.

Our primary concern is the health and safety of our students, staff and families in the Pasadena Unified School District. We continue to be in daily contact with the Public Health Department, and will share information on how we will all be meeting the challenges this quickly changing situation presents for PUSD.

These are very fluid circumstances which we are monitoring very closely and prepared to take appropriate action as needed. Thank you for your support and understanding as we all work through this evolving situation. We will continue to provide you regular updates.


Brian McDonald

Patrick Cahalan
Board of Education President


10 de marzo de 2020

Estimadas familias de PUSD:

A partir de esta mañana, entendemos que un estudiante graduado de Caltech fue examinado para el Coronavirus, COVID-19. El estudiante, que mostró síntomas leves, actualmente se autoaisla en una vivienda fuera del campus mientras espera los resultados de las pruebas.

Según el Departamento de Salud Pública de Pasadena (PPHD), debido a que los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) han ampliado recientemente los criterios para la prueba de COVID-19, sus médicos recomendarán a más y más personas para que se hagan la prueba. Cuando las personas están siendo evaluadas, esto no significa que tengan la infección COVID-19, por lo tanto, no hay necesidad de alarmarse. Si se confirma que hay personas con COVID-19, esto se comunicará rápidamente.

PPHD nos informó que ahora estamos en el Escenario II de la guía para escuelas del Departamento de Salud Pública de California. Esto implica tomar medidas más inmediatas y proactivas para garantizar la seguridad de nuestros estudiantes.

No hay casos de COVID-19 en PUSD en este momento. Aunque este caso en Caltech aún no se ha confirmado, queremos informarle que estamos trabajando estrechamente con nuestra Mesa Directiva de Educación y PPHD para tomar las medidas necesarias para ayudar a proteger a nuestra comunidad escolar si se diagnostica un caso de COVID-19. Nuestra primera prioridad es la salud y la seguridad de los estudiantes, maestros, personal y miembros de la comunidad del PUSD, incluidos aquellos que pueden tener un mayor riesgo de complicaciones por COVID-19. Tomaremos todas las precauciones recomendadas por PPHD, el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y los Centros para el Control de Enfermedades para prevenir o contener la propagación de la enfermedad en nuestras escuelas.

PUSD ha estado planificando de manera proactiva los diferentes escenarios que pueden desarrollarse para proteger a nuestros estudiantes, personal, familias y miembros de la comunidad, y estamos tomando los siguientes pasos inmediatos:

Desde el martes 10 de marzo hasta el 10 de abril, PUSD pospone o cancela todos los eventos públicos que reúnen a grandes grupos de estudiantes, adultos y miembros de la comunidad. Los eventos cancelados o pospuestos pueden realizarse en línea. Los programas de cuidado infantil y aprendizaje de día extendido todavía se están ejecutando para apoyar a los padres que trabajan. Esta decisión se tomó por preocupación por la salud de nuestra comunidad como medida de distanciamiento social a la luz de COVID-19. Evaluaremos y reevaluaremos la extensión de esta decisión a principios de la semana del 6 de abril. Estas acciones incluyen:

• Asambleas escolares y actuaciones
• No Boundaries 15, la exposición de arte estudiantil (programado para comenzar el 13 de marzo)
• PasadenaLEARNS la competencia de animadores (14 de marzo)
• Math Field Day (programado para el 20 de marzo)
• Todas las reuniones del los comités asesores de padres / comunidad a nivel de distrito y escuela, incluidos los eventos de la PTA
• Eventos de “Open House” de la escuela hasta el 10 de abril. Estos pueden pasar a eventos en línea par ver el trabajo de los estudiantes
• El dia de desarrollo profesional del personal de PUSD continuará el 20 de marzo con el formato que se desarrollará
• En este momento, las pruebas SAT programadas para este fin de semana procederán con precauciones y distanciamiento social. Si esto cambia, se lo notificaremos lo antes posible.
• Con vigencia inmediata, estamos limitando los visitantes a las escuelas de PUSD, incluidos los voluntarios. Esperamos dar la bienvenida a nuestros voluntarios dedicados de regreso a nuestro campus en la primavera.
• Estamos trasladando nuestras escuelas a horarios que escalonan el recreo y la hora del almuerzo para limitar el tiempo que los estudiantes esten juntos.
• Los maestros y el personal con cualquier simptoma de fiebre o infección respiratoria no deben venir a trabajar. Los maestros y el personal realizarán un autoexamen (es decir, verificarán si tienen fiebre de 100F o más y / o sistemas respiratorios como una tos productiva) para detectar síntomas de infección respiratoria cada mañana antes de interactuar con los estudiantes.
• Todos los viajes patrocinados por el Distrito fuera del estado programados hasta el 10 de abril se posponen o cancelan.
• Todas las excursiones escolares programadas hasta el 10 de abril se posponen o cancelan.
• El atletismo continuará siendo evaluado en consulta con CIF. Tendremos una determinación pronto.

Estamos trabajando con grupos comunitarios que usan nuestras instalaciones durante el horario no escolar para evaluar si estos eventos se llevarán a cabo normalmente.

En este momento, Salud Pública no recomienda el cierre proactivo de las escuelas. Más allá de proporcionar educación a nuestros estudiantes, las escuelas públicas son el punto de acceso para servicios sociales críticos para miles de familias. Muchos de los padres de nuestros estudiantes están en la primera línea de la respuesta al COVID-19. El cierre de escuelas también genera inquietudes sobre el cuidado infantil y posiblemente exponer a los cuidadores en riesgo. Al mantener nuestras puertas abiertas, ayudamos a garantizar que nuestra comunidad se mantenga segura.

Contamos con procedimientos de emergencia sólidos en caso de cierre de la escuela o el distrito, que incluyen proporcionar almuerzos a los estudiantes que califican para almuerzo gratis o a precio reducido.

Continúe tomando todas las precauciones posibles para ayudar a reducir el riesgo de propagar gérmenes a otras personas. Estas incluyen las siguientes recomendaciones de funcionarios de salud pública:

• Mantenga a los niños enfermos en casa y lejos de los demás si tienen fiebre de 100 ° F o más.
• El método de prevención n.°1 es lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de usar el baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Si no hay agua y jabón disponibles, se puede usar desinfectante para manos con al menos 60% de alcohol. El uso de agua y jabón es lo mejor.
• Cubra su tos o estornude con un pañuelo desechable, luego tírelo a la basura y lávese las manos. Si no tiene un pañuelo de papel, use su manga (no sus manos).
• Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
• Limite el contacto cercano, como besar y compartir tazas o utensilios, con personas enfermas.
• Las máscaras faciales son más efectivas cuando las usan los profesionales de la salud y las personas que están enfermas.
• Limpie las superficies de uso frecuente.
• Vacúnese si no lo ha hecho esta temporada. No es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe. Estar protegido contra la gripe disminuirá la cantidad de personas que usan recursos de atención médica y permitirá que los recursos estén disponibles para las personas que puedan tener COVID-19.
• Practicar pasos simples que limitan su exposición a otras personas que pueden estar enfermas (como saludos verbales en lugar de apretones de manos y abrazos, no compartir utensilios, tazas y ropa de cama).

Puede obtener más información sobre nuestra respuesta COVID-19 en nuestro sitio web.

Nuestra principal preocupación es la salud y seguridad de nuestros estudiantes, personal y familias en el Distrito Escolar Unificado de Pasadena. Continuamos en contacto diario con el Departamento de Salud Pública, y compartiremos información sobre cómo todos enfrentaremos los desafíos que esta situación cambia rápidamente presenta para el PUSD.

Estas son circunstancias muy fluidas que estamos monitoreando muy de cerca y preparados para tomar las medidas apropiadas según sea necesario. Gracias por su apoyo y comprensión mientras todos trabajamos en esta situación en evolución. Continuaremos proporcionándole actualizaciones periódicas.


Brian McDonald

Patrick Cahalan
Presidente de la Mesa Directiva de Educación






blog comments powered by Disqus

Pasadena Now has been published daily since April, 2004 and is among the very oldest continously operated community news websites in the U.S.

Pasadena Now strives to publish a full spectrum of news and information articles in service to the entire community. The publication will remain free to readers and will not erect paywalls.

Pasadena Now strives to provide factual, unbiased reporting. Our opinion section is open to all.